別因錯過學習黃金期而後悔:抓住幼兒學語言的好時機

關於幼兒教育的知識,也許你聽過「七坐八爬九發牙」、「細漢偷挽瓠,大漢偷牽牛」、「學好三年,學歹三對時」等兒童諺語,但你也許不知道,幼兒學習語言的黃金時期,大約從出生三個月後便開始倒數計時!

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圖片: 知名心理語言學家Noam Chomsky

知名心理語言學家Noam Chomsky在20世紀初即提出「語言習得機制」(Language Acquisition Device,LAD),該理論主張嬰幼兒有一種能力,使之能夠聽懂對話並且溝通。Chomsky認為嬰幼兒天生帶著語言處理的知識來到世界,雖然剛生下來的小嬰兒頭腦呈現空白狀態,但只要將嬰幼兒放在可以充分接觸到語言的情境中,就可以在幾年內學習語言。

「音素」(phoneme)是語言中可以被知覺到的最小單位,在3-4個月大的小孩即有分辨所有音素的能力,但是這個能力會在6-12月的時候下降,慢慢地只會對生活中接觸的語言音素敏感,而其他未接觸語言才有的音素變得遲鈍。即使那時候嬰幼兒還沒有很好的語言表達能力,實際上已經奠定了語言的重要基礎。這也是為什麼西班牙人在耳濡目染的狀態下幾乎都會談舌頭[rr],而在注音符號中僅有ㄙ的台灣人,面對英文發音[s]與[th]時常會搞不清楚。

在面對趨於國際化的世代,學習第二外語已經變成教育中很重要且普遍的一環。讓小孩放在外語學習環境、抓住音素學習的黃金時期,可以鞏固未來學習的發展。Studycat的資深教育顧問Wade Nichols,已注意到缺少外語環境學習機會的問題,利用APP結合外語教育程式,讓幼兒透過遊戲為語言使用創造有意義的語境。

來源: Studycat英語遊戲圖片

來源: Studycat英語遊戲圖片

把握「音素」(phoneme)是幼兒語言教育的關鍵,不一定要藉由讓小孩去上外語學校才能有好的教育,只要妥善運用隨手可得的資源以及機會,透過一些媒介以及方法,讓幼兒浸泡在語言的環境中,相信把握住黃金時期的孩子將會有大大的改變!

參考資料:
許菊(2006),普遍語法語二語心得,湖北武漢:中南民族學院外語教學,26,1。
熊蕙蘭(2005),評喬姆斯基的普遍與法理論,江西:南昌大學學報,36,2。
吳旻純(2011),自主性線上影音觀看模式對語言學習之影響,生活科技教育,44(4),22-32。

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