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最適合學語言的年紀

我們已經知道雙語的好處。它為文化意識、社會情感發展和深度認知能力打開了大門。說一種以上的語言可以使孩子更靠近成功,所以很多父母都在思考:

Credit: istock Photo我的孩子應該什麼時候開始學習第二語言?

這個問題長期困擾父母、教育者和研究人員,一直沒有確切的答案。但最近的研究開始給出更清晰的藍圖。

壞消息是:沒有一個讓孩子們開始學習第二語言的「正確時間」。沒有特定的年齡時段可以讓他們完美掌握所需的任何語言。

好消息?

學習第二語言不僅僅是一個特定時段!

實際上,在學習新語言時,不同年齡層的人各自具獨特的優勢。換句話說,我們所有人都擁有不同的神奇能力。

研究確實表明,學習母語有一個關鍵時期(critical period)。也就是說,如果孩子在進入青春期之前沒有接觸過任何語言,那麼他們很可能無法完全掌握母語(音素,語法結構等)。

但是,在學習第二語言時,「關鍵時期」並沒有那樣的機制。

與任何形式的學習一樣:

不同年齡層的語言學習模式會不同

取決於許多外部因素,每個孩子的語言發展「關鍵時期」可能會有很大差異,即使是母語。

從某種意義上說,孩子越早接觸新語言越好;如果該語言是在嬰兒期或幼兒期就接觸,他們更有可能模仿聲音、識別句子結構,並發出正確的語調。

Credit: istock Photo一些父母可能擔心,早年引入另一種語言可能會使他們的孩子感到困惑或阻礙他們學習「第一」語言(通常是母語)的發展。而且,儘管雙語在某些情況下可能會導致語言延遲,但雙語兒童晚說話的情況,並不一定表示語言發展欠佳。相反,這些兒童正同時學習兩種語言,並經常經歷「語言碰撞」(language boom),讓這兩種語言的詞彙量迅速增加。

另一方面,年幼的孩子更難改正語法上的錯誤,因為他們可能還沒有掌握母語的語法以進行比較。他們可能還難以理解更抽象的概念,這會使語言學習變得困難。

青少年和成人學習者除了具有更結構化的學習習慣和強大的語法結構基礎外,還具有能夠輕鬆理解上下文和其他抽象概念的其他優勢。

那麼,如何幫助孩子學習第二語言?

根據適合您家庭的情況,您可以在任何年齡和各種方式下幫助孩子學習第二(或第三或第四!)語言。在下面即可找到一些方法來介紹和鼓勵雙語給您的孩子。

0-2歲嬰兒 | Infancy (Age 0-2)

語言開發的這一階段,無論是一種或七種語言,都與曝光度有關。您的孩子從母語人士那裡聽到的語言越多,他們越容易模仿並賦予這些聲音並了解含義。

嘗試以下操作:欲學習語言的歌曲、故事和簡單遊戲都可以幫助提高對音素,單詞和句子結構的了解,這將構成語言發展的基礎。

3-6歲幼兒 | Early Childhood (Age 3-6)

在幼兒時期,孩子們非常積極地探索周圍的世界。通過遊戲進行學習(Learning through play) 是為這些孩子介紹第二語言的最好方法之一,因為他們已經將遊戲作為一種自然的學習過程!

嘗試以下操作:藉由遊戲帶入語言教學,使孩子對語言學習感到有興趣。然後,鼓勵他們將現實生活中學到的技能融入對話!

7-10歲幼童 | Middle Childhood (Age 7-10)

因為這個年齡的孩子開始發展並表達自己的想法,所以創造力和自我表達是可以鼓勵的最佳學習方式。通常,對於語言學習者來說,這僅意味著允許他們自由地使用新語言進行交流(即使不是很完美)!

嘗試以下: 讓孩子們使用他們的新語言技能來創作故事,編劇或作詩,從而鼓勵他們在語言學習的過程中發揮創造力。就算孩子們表達得不太正確也不須擔心,該目的是讓他們說話!

11歲以上的學童和成人 | Adolescence & Adulthood (Age 11+)

因為這些人已經能夠理解語言的抽象和上下文的連貫性,所以他們比幼童更容易學習第二外語的語法結構。他們還可以更輕鬆地實際與人對話,因為他們對這種社會情境已經非常熟悉了!

嘗試以下方法:因為這些學習者在與學習相關的感覺上興旺發達,所以請嘗試以與他們的生活相關的新語言介紹主題和詞彙。 (例如,即使他們在概念上可能能夠理解如何在雜貨店問問題,但青少年仍可能更熱衷於學習如何談論流行文化!)

開始學習新語言永遠不會太早或太遲。

任何年齡都可以是您隨時準備開始的時候!

參考資料:

Karavasili, K. (2017, May 3). The age factor in second language acquisition. Retrieved from https://termcoord.eu/2017/05/age-factor-second-language-acquisition/

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