Motivating Young Learners

激勵幼年學童學習,第一章

What motivates people to learn? Credit: iStock Photo在我二年級的教室中,數學課總是許多學生一天當中最恐懼的時刻(而且,我必須承認: 數學呢……有時候也真的不是我的強項…)。數學課的開始往往伴隨著唉聲嘆氣、藉口、「突然需要」去洗手間以及普遍的不滿。他們就是:不!想!上!課!

身為老師,我的職責便是使學生對於數學感到興奮—即便不感興趣,至少能願意嘗試一下。如果要我在一個下午的時間即能想出:「如何讓一班兒童學習他們極力排斥的課程?」這幾乎是不可能做得到的。

 

甚麼能促使人學習?

在生活中,任何行動都被兩種力量所牽引著:「我們所需要的」和「我們所想要的」。真正在背後支持我們所做的一切原因即是—動機,若人們幾乎沒有任何動力去完成某項任務時(像是,他們沒有自己需要或渴望完成任務),則任務不僅無法做得好,甚至有可能無法完成。

對於成年人來說,我們大部分學習的內容都是出於個人學習的意願。我們閱讀有趣的書籍、即時了解相關新聞、在(希望)對我們有意義的領域從事職業或得到教育。可惜的是,學校並沒有這些管道反映社會。孩子們所學是來自老師告訴他們「必須」這麼做。

Motivating Young Learners. Credit: iStock Photo這為教育者帶來了每天面臨的最大挑戰之一:讓孩子學習他們毫不關心的單元。往往演變成教導他們如何遵守我們要求,而非養成他們成為自主的學習家。

作為一個獨立自主的個體,我們所有人(無論兒童抑或是成年人)都善於排斥我們不想做的任務。對於許多學生而言,一天中的大部分時間都處於該種抵制狀態。這毫無益處的,對於師生二者來說可能都將導致筋疲力盡。

 

那我們該怎麼做呢?

自教育產業的發展以來,教師們即創造了諸多解決課堂上這些考驗的對策。儘管我們在策略上變得更具創意,但大多數因應對策始終建立於外在動機或獎懲,以建立完成任務的意願。

在一整天生活於一間教室及體罰下,傳達的訊息總是:「你最好給我學下來,不然就…」。以「否則就….」的威脅方式或許足以透過恐懼立竿見影,畢竟恐懼是最強烈的外在影響動機之一。但恐怕對於我們現代的教學理論來說有點過時。

值得慶幸的是,作為教師的我們腳色已從嚴苛的獨裁者演變成熱情的領導者,確切的了解並替我們的學生是個獨立的個體而感到開心,這可以在調整教學方式時,時時刻刻提醒我們:我們的世界正被這些更具創造力的冒險者所改變著。

 

但是,大多數教育家仍然依靠外在動機來督促我們的孩子學習。

恐懼策略或外在懲罰在校園文化中仍然很普遍,儘管現在他們將形式演變成威脅剝奪假期或送往校長室。獎勵貼紙、教室通用貨幣、藏寶箱甚至是成績也是外在動機的策略—不同於利用恐懼,他們透過外在酬賞,並且仍受歡迎。為甚麼?因為他們在某些程度上,仍然都達到了一定的效果。

Motivation based on external factors works well for short-term results將動機建立於外在因素對於短期效果上非常有效;獎勵及懲罰的直接性承諾可以激發學習者快速地完成工作。在一堂數學課中,我以糖果作為第一個完成任務學生的獎勵。一堆作業紙隨即在五分鐘內繳交至我的桌上。太棒了!我找到解決方案了!太簡單了!(劇透警報:這是一個極為糟糕的解決方案。)

給予外在獎勵的承諾確實激勵了我的學生,他們也確實的快速完成工作。但就如您可能猜測到的一樣,我桌上那些學習單內容草率、幾乎可說是半成品,這對學習上毫無意義。至於為做出積極貢獻的學習者提供支持,嗯……我糖果都快發完了,我的孩子們依然不瞭解背後真正的價值。

 

與其透過獎賞賄賂我的學生學習,我應該要呼籲他們透過內在動機或內在的渴望來促進行動。

具有內在動機的學習者往往會比無內在動機或僅有外在動機的學生俱有更好的表現,並且隨著時間的拉長,他們將更有機會提高學習成績,而非放棄或低於預定的期望。

The most effective learning occurs when kids actually want to learn.Credit: istock Photo換句話說,最有效率的學習源自於孩子真正渴望學習的時候。將成年人的學習模式納入參考,其實不足為奇!人們通常會受到他們感興趣的事物激勵,使他們感到高興或帶來滿足感。這些皆可定義為內在動機,他們是促成任何高效行為的推動者。

我有名熱愛數學的學生。她在數學營裡度過了一整個暑假,也許還能教我一些有關數量位值的知識。當班上其他學生還在混亂於一和十時,這名學生竟正在嘗試將千位數和十萬位數結合會得到幾位數,而她從未向我要任何一顆糖果!

我們大多數人都沒有這種具有內在動機的學生。我們之所以依賴外在動機,僅是因為它是我們可操控的因素(儘管我很想,但我不可能強迫所有的學生皆喜歡數學)。但是,隨著我們的角色從專制獨裁者演變為有幫助的領導者,協助學生找到此內在動力及成為了我們的工作。

 

好奇如何幫助您的學生學習將外在動機改變成內在動機嗎?

請持續關注本專欄的第二章,我們將密切關注改變學習動機的各種策略及實際方法!

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