如何在家提升孩子的英語發音

如何在家提升孩子的英語發音

發音是一件困難的事

孩子大概在六個月大時,他們會第一次發出像是說話的聲音。你可能以為他發出的聲音是嘗試和你說話,但是孩子其實只是純粹模仿從照顧者那邊聽到的聲音。不過這也表示孩子們差不多六個月大的時候就已經開始在學習父母的口音。

大多數孩子五歲時,詞彙量已累積數千個單字;而到六歲時,大多數孩子都已經學會發音,而且發音的程度已經與他們的父母一樣。

關鍵時期假說(critical period hypothesis):幫助我們理解問題

關鍵時期假說(critical period hypothesis)的理論表示,人類腦部的語言中心較容易接受6個月大到5歲之間的記憶跟訊息。也就是說,孩子6歲以後學習新語言的能力將會越來越下降,而等到青春期後,語言的學習會變得更加困難(Hu Ryan,2016)。

一個關於美國移民的研究發現,只有那些在8歲之前就移民到美國的人能夠掌握標準的發音,而年紀較大才到美國的移民則沒有辦法學會標準發音 (Johnson and Newport, 1989)。由上述可知,兒童理想中應該在母語完善的同時期開始學習第二外語的發音。

Studycat voice recordingStudycat voice recording

我們有辦法在家中教小孩英語正確的發音嗎?

有。即使您說英語的腔調不標準,也可以幫助孩子在家中就可以學習到正確的發音。必須記住兩件事:

  1. 早點開始學習,因為當孩子還小,他們可以吸收得很快。
  2. 讓孩子多接觸母語人士,並讓他們用英語溝通或是唱英文歌。

(這些並不是很難的事情,而且很容易去執行!)

 

選擇孩子會喜歡的媒材進行學習

電影、卡通和網路頻道

即使經過這麼多年,英語發音的電影和卡通仍然是讓孩子接觸標準美國或英國口音的好方法。電影跟卡通很有趣,而「有趣」本身很重要,因為這樣才可以抓住幼兒的注意力。

現在,只要您的孩子想要觀看,有許多經典卡通和剪輯好的電影都已經上架在YouTube上。而除了經典卡通和漫畫之外,像Youtube這樣的平台也有很多由英語母語人士發佈的頻道。

歌曲

聽英文歌是學習語言非常有效的方法。歌曲可以教英語正統發音所需要的語音和節奏。而且由於歌曲本身是重複的,可以讓孩子更容易學會唱歌,並按照英語母語人士的方式練習語調。

手機和平板電腦上的遊戲

孩子們喜歡使用新的科技玩遊戲,目前已經有很多公司開始做關於幼兒語言學習的遊戲產品,讓幼兒在玩遊戲的過程中同時教他們說英語。而且其中還有一些遊戲專門為教導幼兒正確的發音而設計。

Studycat的 Fun English程式是關於使用遊戲學習標準外國口音的例子。App中包含許多動畫遊戲和歌曲,可以讓孩子對英語產生興趣並學習。它的教育價值受到家長們的肯定,迄今為止已有超過1000萬次下載。

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